うちの猫は痩せすぎ?瘦せている猫のためにできること

執筆: サラ・ウーテン獣医師
所要時間:8 分

みなさんは、猫の瘦せすぎや太りすぎをどのように判断されていますか?実は、それぞれの猫のいわゆる適正な体重を見極めるのはとても難しいことなんです。 それは、私たち人間でも同じことかもしれませんね。 米国ペット肥満防止協会. によると、なんと米国の約60%の猫が太りすぎだと言われています。また International Cat Care. によると、イギリスでも同じように、39~52%の猫が太りすぎだそうです。普段目にする猫の多くが太っている・・・という状況を考えると、比較対象の問題で、飼い主の目には正常な体重の猫が異常に痩せて見えてしまうこともあるかもしれません。また、長毛種や垂れ下がったお腹をもつ品種の場合、猫が痩せているのか分かりにくいこともあります。

もちろん、猫が痩せているからといって、必ずしも緊急に動物病院に行く必要はありませんが、猫が痩せていることが心配になって、「猫の体重を増やす方法・・・」なんていうことを検索しているようなら、それはまずは動物病院に行ったほうが安心です。

うちの猫は痩せすぎ?

では、猫が痩せすぎかどうかを判断するにはどうしたらよいのでしょうか。 グレー、ストライプタビー ベッドの上で寝そべる猫 猫の痩せすぎ、太りすぎを比較的簡単に判断することのできる2つのツールをご紹介します。

  • ボディ・コンディション・スコア: こちらは聞いたことがある方もいらっしゃるかもしれませんね。これは、人間のBMI(Body Mass Index:カラダの大きさを表す指標)に相当するもので、獣医師はこのボディ・コンディション・スコア使って、動物の体重を評価します。ボディ・コンディション・スコア・チャートを使うと、愛猫が痩せすぎかどうかを判断できます。チャートについては、アメリカ動物病院協会World Small Animal Veterinary Community などのオンライン、またはかかりつけの動物病院に尋ねてみましょう。
  • ハンドテスト: これは、人間の手を物差しとして使って、猫のボディ・コンディションを確認する方法です。まずは猫の肋骨を触ってみましょう(前脚の後ろ側です)。ご自分の手の甲と同じような感触があれば、体重は適正です。肋骨が握りこぶしのような感触や見た目であれば、痩せている猫ということになります。肋骨が手のひらのような感触の場合は太りすぎだと考えられます。いかがですか?もしよくわからないようなら、 dvm360 がハンドテストを紹介しているこちらのビデオをチェックしてみてくださいね。

痩せている猫:猫の体重減少の原因

猫が瘦せているのには、基本的に次の2つの考え方をすることができます。1つは、十分に食事が取れていない、もう1つは、摂取カロリーに対して消費カロリーの方が多い、のどちらかということです。 ストレスや歯の病気、吐き気がある、またはそのほかの理由によって、食事が十分に取れていない場合もあるでしょうし、特定の病気が原因で猫の体重が減少することもあります。嘔吐や下痢といったわかりやすい症状がなく、その病気が発現したことを知らせる最初の、そして、時には唯一の、外に現れている徴候が体重減少ということもあります。さらに、年齢に伴う消化機能の低下によって、食事から本来必要な栄養を十分に吸収することができず、体重が減少してしまうこともあります。10歳齢を超える高齢の猫でこのような現象がみられます。

もちろんシンプルに、猫が食事を取れないためにやせ過ぎている場合もあるでしょう。栄養失調かと思えるほど痩せている野良猫を見つけて、何とかしてあげたいと思ったら、地域の動物愛護センターや獣医師 に連絡し、治療等について相談してください。野良猫を引き取る覚悟ができているのであれば、必ず獣医師の診察を受け、健康上の問題を確認するために必要な検査を受けるようにしてください。

いずれにしても、猫が痩せぎみだからとって、必ずしも病的で医学的な緊急事態というわけではありませんが、愛猫の体重について心配なことがあるときには、かかりつけの獣医師の診察を受けるようにすることが大切です。

そして、気づかないうちに少しずつ体重が減ってしまうという可能性もあります。最近の 研究 によると、猫の腎臓病では、体重減少がごく早期の段階の徴候であり、腎臓病と診断されるより3年も早く現れ始めることがあります。早期の介入は、早く治療を始めることができるチャンスとなります。ですから、体重を含め、かかりつけの獣医師の定期健診を受けることは、腎臓病の早期発見に大変役立ちます。

一方で、愛猫が痩せているかどうかに関わらず、食事をまったくとらない場合、それは医学的な緊急事態です!その場合は、直ぐに猫を動物病院に連れて行ってください。猫が数日間食事を取らないと、肝リピドーシス、あるいは脂肪肝症候群として知られる、命に関わる状態に陥る可能性があります。

猫の体重を増やすためにできること

キャットボウルから餌を食べる長毛の灰白色猫
飼っている猫が痩せていて、もっと太らせたいと思っている場合、まず獣医師に診てもらって、何らかの基礎疾患の可能性を排除するようにします。健康上の問題がないことが分かったら、猫の体重を順調に増やしていくためのヒントを以下にご紹介します。 

  • 健康な(でも痩せている)猫の場合、単純に1日当たりの食事の量を増やすか、自由にドライフードを食べられるようにしてあげる方法があります。猫は1日を通して食事を「分けて」食べたり、好きなタイミングで少量ずつ食べたりすることを好むため、1日中食事を取れるようにすることで食べる量に大きな違いが生まれることがあります。この方法がその猫に適しているかどうか、かかりつけの獣医師に確認してみましょう。食事を自由に摂取させる方法は肥満につながる可能性があるため、猫の食事の与え方全般として推奨されるわけではなく、特定の状況でのみ推奨されます。
  • 複数の猫を飼っている場合、1頭が食物を見張っていて、他の猫が十分食べられないようにしている場合があります。1日中、すべての猫が安心して、脅威を感じずに食事が取れるような環境づくりを目指しましょう。
  • 神経質な猫の場合、食事を与える場所は、稼働しているエアコンや空気清浄機、吠える犬など、猫にとって不快な音が出たりして脅威となるものの近くは避けるようにします。
  • 猫に普段ドライフードだけを与えている場合は、缶詰フードを追加して与えてください(逆の場合も同様)。
  • 猫の性格にもよりますが、自分のペースで静かに食事をしたいタイプの子もいます。食事の時間になると、猫をかまってずっと猫のことを見ている方もいますが、それであまり食べてくれないのであれば、静かな場所で食事を与えるようにして、あまりかまいすぎないようにしてみてください。
  • 選り好みが激しい猫の場合、フードのフレーバーを変えたり、ずっと与えていたドライフードやウェットフードを変えたりしてみてください。ムースタイプの食感が好きな猫もいれば、シチュータイプが好きな猫もいます。ただし、フードを切り替える際は、消化不良を起こさないように少量ずつ試すなど注意しながら行うようにしましょう。
  • 匂いは、食欲を刺激します。電子レンジで少しウェットフードを温めると、匂い立ちがよくなり嗜好性が高まります。その際には、電子レンジに対応している適切な容器を使用するようにして、温めすぎないように注意しましょう。
  • 細かく刻んだローストチキンなどのトッピングを利用する方法もあります。もちろん、このようなトッピングは非常に少量にします。多くの猫は、ローストチキンの匂いや風味を好みます。必ず皮を取り除いた肉の部分を与えてください。猫に毎日与える基本的な食事は、バランスの取れたキャットフード(総合栄養食)にしましょう。
  • キャットフードに、ごく少量のツナの缶詰の汁や食塩無添加のチキンスープを加えてみるという方法もあります。ただし、使用するときには、塩分や油分に注意しましょう。

病気の回復期など、少量で高い栄養を賄うことのできる、高カロリーの療法食(ウェットタイプ)が有効なケースもあります。また、高齢で体重を維持することに苦労している猫の場合は、酸化防止成分やオメガ-3、-6脂肪酸およびプレバイオティクスを豊富に含む消化しやすいフードが効果的な場合もあります。愛猫に健康上のトラブルが見つかった場合には、担当獣医師が、その猫の治療のためになるフードをを勧めてくれることでしょう。

猫のフードを変更したり、栄養サプリメントを与えたりする前には必ず担当の獣医師に確認しておきましょう。

お家の猫が痩せすぎているかもしれないと心配になったら、まずは担当の獣医師に相談しましょう。獣医師は、体重が減少するような病的な原因がないかを確認した上で、その猫の食事量を増やすのにどの方法がベストなのかを選択するアドバイスをしてくれます。猫ちゃんが健康な体重にもどるのももう間もなくでしょう!

筆者紹介

サラ・ウーテン博士

サラ・ウーテン獣医師

サラ・ウーテン獣医師は、カリフォルニア大学デービス校獣医学部の2002年卒業生です。アメリカ獣医ジャーナリスト協会会員のウーテン獣医師は、コロラド州グリーリーで小動物病院を開業しながら、職場の人間関係問題、リーダーシップ、クライアントとのコミュニケーションについての講演活動や執筆活動も行っています。楽しみは、家族とのキャンプ、スキー、スキューバダイビング、そしてトライアスロンに参加することです。

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