あなたの愛犬は太り過ぎていませんか? 肥満を軽く考えてはいけません

 

日本では、飼い犬の約半分以上が体重過多*、または肥満であることをご存知ですか?体重の増加は時間をかけて徐々に起こるため、見過ごされてしまいがちです。そのため、愛犬の体重過多に気づかないことも多いのです。

わずかなぜい肉がついても、愛犬の見た目ではなかなか気がつきません。しかし、そのわずかなぜい肉が、体の小さな愛犬にとっては、かなりの量になります。肥満は深刻な健康問題を引き起こす恐れがあります。

* 2016 APJTB, Usui et al; "Characteristics of obese or overweight dogs visiting private Japanese veterinary clinics"

 

体重過多が問題である理由

 

愛犬が1~2キロ太っても、それが健康に大きな影響があるとは思わないかもしれません。しかし、たった20%の体重増加で、糖尿病、関節炎、尿路結石、心臓病といった深刻な健康問題を引き起こすリスクが高まってしまいます。

さらに体重過多や肥満は、健康や生活の質に悪影響を与えるだけではなく、適正体重の犬に比べて著しく寿命を縮めてしまう可能性があります。

 

体重は適正ですか?

 

 

あなたの愛犬は太っているわけではなく、健康そのものに見えているかもしれません。しかし適正体重は愛犬の生まれつきの大きさや犬種によっても異なります。獣医師に相談すれば、愛犬の適正体重を教えてくれるでしょう。また適正体重を維持できているかどうか自分で調べることもできます。脇腹に手を当ててみてください。肋骨の感触が分かりにくい、さらにはまったくわからない場合は、体重過多である可能性が高いと考えられます。

  • 腰のくびれがはっきりしない
  • 首輪がきつくなった
  • 歩行が困難
  • 動きが遅い
  • 息切れする
  • 怒りっぽい
  • よく眠るようになった

 

体重が増える原因

 

成犬になった後の体重増加は、体脂肪が増加した結果です。この原因の多くは食べ過ぎです。さらに運動不足が重なっている場合もあります。もちろん、他の原因も考えられます。

 

加齢

高齢になるほど活動が鈍くなり、必要カロリーが減少します。健康のために必要な栄養は、愛犬の年齢に合わせて調整することが重要です。

犬種

体重が増えやすい犬種があります。

避妊・去勢手術

手術によって基礎代謝と必要カロリーが低下します。

病気

ごくまれに、体重の増加が、特別な治療を要する病気に関連していることがあります。

食事の与えすぎ

適切な食事量を把握していないと、当然のことながら必要以上に食べてしまうことにつながりやすくなります。可愛くおねだりされるとついついあげてしまうおやつにも注意です。

食べ過ぎ

塩分と脂肪分が多く含まれているフードは味を良くする一方で、暴食の原因にもなります。

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減量に適したドッグフードを選ぶ

 

毎日の食事は、健康に直接影響します。バランスのとれた食事は、活動的で健康的な生活に不可欠です。ただし、ドッグフード、おやつ、人間の食べ物の食べ過ぎは、太る原因になります。

体重過多の対策としては、適切な栄養が非常に重要な役割を果たします。減量と健康的で活動的な生活の維持両方に役立つ体重管理用フードについて、獣医師にも相談してみてください。

 

 

 

愛犬と一緒に運動しましょう

 

健康的な減量には、適切な栄養を与えるだけでなく、定期的に運動させることも重要です。飼い主と愛犬が一緒に楽しめる運動をいくつかご紹介します。

 

愛犬とのパワーウォーク

 

リードを付けて散歩に連れ出します。その散歩の間、あなたの心拍数が上がるように、ジョギング、ランニングまたはハイステッピング(もも上げ歩き)を一定時間交互に行いましょう。このような散歩ならば、あなたと愛犬はともにカロリーを消費できます。

 

愛犬とのスクワット遊び

 

両足を肩幅に開いて、スクワットの準備をします。しゃがみこむときに、お気に入りのおもちゃで犬をコツンと叩きます。立ち上がるときに、そのおもちゃを自分の頭の上まで持ち上げ、それを追ってジャンプするように仕向けます。この遊びは家の中でも外でも行えます。

 

愛犬との鬼ごっこ

 

近くのドッグラン、庭、あるいは家の中などで、子供の頃に友達としたように愛犬と鬼ごっこをします。犬があなたを追いかけることは、両方にとって、良い有酸素運動になります。